Природа Северного Приазовья весьма характерна для украинской степи. На всем своем протяжении Приазовская возвышенность плавно спускается к морю, переходя в многокилометровые песчаные либо ракушечные пляжи и образуя привычные для всего Приазовья косы. Истомленные жарким солнцем сухие степные пространства соседствуют с морскими просторами и небольшими реками – Кальмиусом, Самарой, Волчьей. Разнотравно-ковыльные степи соседствуют с фруктовыми садами, полями пшеницы, подсолнечника, виноградниками и овощными плантациями.
Донецкая область по своему географическому расположению относится к Центральной степи. Климат области континентальный с засухо-суховейными явлениями. Ветряные массы, которые приходят с Азиатского материка и Нижневолжских степей, обусловливают низкие температуры зимой с холодными, а осенью и летом – сухими горячими ветрами.
Средняя температура самого теплого месяца (июля) + 26, самого холодного (января) – 6. Абсолютный максимум температур в июле + 38, абсолютный минимум в январе – 36. Рельеф Донецкой области разнообразный, с характерной сильной эрозией почв. По рельефу в области можно выделить несколько основных районов: на севере – Донецкий кряж, на юге – Приазовская возвышенность. На главном Дебальцевско-Ивановском водоразделе находится наивысшая отметка кряжа – 367 м. Максимальная амплитуда высот в этом районе достигает 200 м. Наличие разнообразных форм рельефа привело к образованию разных видов почв. Всего в области выделено 60 видов почв.
В местах залегания известняков (бассейн Мокрой и Сухой Волновахи) и соляных отложений развиваются карстовые формы рельефа. Распространены антропогенные формы рельефа – терриконы, карьеры, древние курганы (могильники).
Донецкая область обладает богатейшими запасами высококачественного каменного угля (антрациты и коксующиеся угли), каменной соли, флюсовых и строительных известняков, мергелей, гипса, огнеупорных глин, каолина, мела, гранита, ртути, кварцита и других полезных ископаемых. Бальнеологическое значение имеют Славянские соленые озера (Репное, Слепное, Вейсовое) и источники минеральных вод (Доброполье, Славянск). На территории Донецкого региона сосредоточено 12 % всех природных богатств Украины. По территории области протекает 246 рек, которые принадлежат бассейнам Черного и Азовского морей, из них 47 имеют протяженность более 25 км каждая. Наибольшая река – Северский Донец и ее притоки – Казенный Торец, Бахмут, Лугань (бассейн Дона); река Волчья с притоками Сухие и Мокрые Ялы (бассейн Днепра); реки Кальмиус, Грузский Еланчик, Крынка (бассейн Азовского моря). Реки – равнинного типа, преимущественно снегового и дождевого питания. На территории области насчитывается 154 водохранилища (Кураховское, Карловское, Клебан-Быкское и другие), 1011 прудов общей площадью водной поверхности 8049 га. Озера, в основном, расположены в долине реки Северский Донец.
Леса занимают 4,8 % территории области. В пределах Донецкого кряжа преобладают небольшие лиственные леса (дуб, клен, ясень, береза); вдоль Северского Донца – сосновые боры и пойменные леса (ольха, береза). Распространены полезащитные лесные полосы (дуб, клен, ясень, белая акация, абрикос).
Современная фауна представлена в большинстве степными и некоторыми лесными животными. В области насчитывается более 50 видов млекопитающих (лисица, заяц-русак, суслик, тушканчик, мыши), 41 – рыб (лещ, судак, сом), 12 – пресмыкающихся (уж, ящерица, гадюка степная), около 300 видов птиц (коршун, ястреб, жаворонки, куропатка, дикие утки). В лесах можно встретить лисицу, барсука, лося, косулю, кабана, белку, ежа; из птиц – сову, соловья, дятла, горлицу. На побережье Азовского моря – гусей, уток, куликов. В Азовском море водятся: дельфин (азовка) и 79 видов рыб, из которых промышленное значение имеют: тюлька, хамса, бычки, сельдь, кефаль, камбала, осетровые.

Заповедная природа Донбасса

Долгие годы беспощадной эксплуатации топливно-энергетических ресурсов Донецкой области способствовали формированию имиджа Донбасса как всесоюзной кочегарки. Этот регион с богатейшими залежами полезных ископаемых, содержащих почти все элементы таблицы Менделеева, развивался лишь в качестве ресурсного потенциала для промышленности страны. Никто не задумывался над тем, что этот степной край может представлять собой ценность как исторический центр культуры, как богатейшие плодородные земли, как уникальная рекреационная база для жителей огромной страны.
Придавая огромное значение вопросу сохранения первозданных уголков природы степного Донбасса с редкими представителями флоры и фауны, в области проводится систематическая работа по расширению сети природно-заповедного фонда.
Процент заповедания территории страны в мировой практике принято считать показателем уровня развития государства. Современную сеть территорий и объектов природно-заповедного фонда Донецкой области можно считать одной из наиболее репрезентативных в Украине. Природно-заповедный фонд Донецкой области по состоянию на 01.01.2004 г. включает 113 территорий и объектов общей площадью 77 634,81 га, что составляет 2,93 % территории области.
Сеть заповедных объектов включает: 1 природный заповедник, 1 национальный природный парк, 1 ботанический сад общегосударственного значения, 5 региональных ландшафтных парков, 53 заказника (в том числе 7 общегосударственного значения), 38 памятников природы (10 общегосударственного значения), 13 заповедных урочищ, 1 парк-памятник садово-паркового искусства.
Наибольшую площадь занимают: национальный природный парк «Святые Горы» – 40 589 га, региональные ландшафтные парки «Меотида» – 13 016,9 га и «Донецкий кряж» – 3 952,2 га, лесной заказник общегосударственного значения «Великоанадольский» – 2 543 га.
В условиях дефицита рекреационных ресурсов, наряду с созданием национального природного парка «Святые Горы», в области с 2000 года формируется сеть региональных ландшафтных парков, способствующих, с одной стороны, созданию условий для эффективного туризма и отдыха в природных условиях, эколого-просветительской работы, а с другой – сохранению наиболее ценных природных и историко-культурных комплексов и объектов.

Для очень любопытных, на страницах Флора и Фауна Северного Приазовья приводятся списки животных и растений, которые обитают и произростают в Приазовье. Большая часть находится под охраной государства и занесено в Красную Книгу.